¿Qué es la Terapia Dialéctico Comportamental?

La Terapia Dialéctico Comportamental o DBT por su sigla en inglés (Dialectic Behavioral Therapy), es un tratamiento psicoterapéutico diseñado por Marsha Linehan (Ph. D.) para el tratamiento de las personas que padecen Trastorno de la Personalidad Límite (TPL).

Es un tratamiento que ha sido validado empíricamente, lo cual quiere decir que ha sido puesto a prueba para ver sus resultados. Se comparó este tratamiento con las terapias usuales y los resultados han mostrado que esta forma de trabajo funciona, llegando a disminuir el riesgo suicida en un 50%. Estos resultados pueden evidenciarse, por ejemplo, en los siguientes estudios:

  • Linehan M. The Empirical Basis of Dialectical Behavior Therapy: Development of New Treatments Versus Evaluation of Existing Treatments. Clinical Psychology: Science and Practice. Volume 7, Issue 1, pages 113–119, March 2000
  • Bohusa M. Effectiveness of inpatient dialectical behavioral therapy for borderline personality disorder: a controlled trial. Behaviour Research and Therapy. Volume 42, Issue 5, May 2004, Pages 487–499
  • Koons C. Efficacy of dialectical behavior therapy in women veterans with borderline personality disorder. Behavior Therapy. Volume 32, Issue 2, 2001, Pages 371–390

La DBT hace énfasis en:

  • La aceptación y validación de la conducta tal y como se presenta en el momento.
  • La meditación Zen.
  • Los procesos dialécticos.

¿Cuáles son los objetivos de DBT?

El tratamiento inicialmente se focaliza en reducir y luego eliminar las conductas de  riesgo, fundamentalmente las conductas suicidas.

Los objetivos centrales de DBT son:

  • Aumentar las habilidades conductuales y promover su uso en todo momento.
  • Incrementar la motivación hacia el cambio.
  • Intervenir sobre el contexto para facilitar el cambio.

Posteriormente se trabaja para incrementar comportamientos y relaciones que conduzcan a una vida más plena.

¿Cómo se trabaja en DBT?

En DBT se enseña y se practica un grupo de habilidades específicas para los pacientes con Trastorno de la Personalidad Límite (TPL):

  • Mindfulness: la práctica de estar por completo, consciente del momento presente.
  • Efectividad interpersonal: cómo pedir lo que uno quiere y poder decir “no” manteniendo el auto-respeto y una relación adecuada con otras personas.
  • Regulación emocional: cómo disminuir la intensidad de emociones que resultan inefectivas o exageradas.
  • Tolerancia al  malestar: como tolerar el sufrimiento en situaciones difíciles, sin cambiar el dolor. (http://behavioraltech.org/resources/whatisdbt.cfm)

Modalidades de trabajo en DBT

  • Grupo de entrenamiento en habilidades. Son  grupos reducidos, realizados con frecuencia semanal de dos horas de duración.
  • Terapia individual.  En el ámbito individual se apunta a fortalecer la motivación hacia el cambio y promover la aplicación de las nuevas habilidades.
  • Grupo para familiares y allegados.

La duración del tratamiento es de dos años en promedio.

El objetivo principal de DBT  es lograr una “vida que merezca ser vivida”.